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「鱉」bysitter

       心想著附近會不會也有牠的「同夥」,我們就著手電筒擴大搜索範圍,陸續發現第二隻、第三隻。園區內以往的物種調查都不見中華鱉蹤影,因此關於牠們從何而來,大夥都丈二金剛摸不著頭緒。撇開來處不談,牠們該往何處去更讓人費思量。由於深知輕易流放外來種可能對原生生態造成的重大影響,我們不敢貿然將其置於園區中任何角落。加上個頭才這麼點大的小鱉,一旦回到野外,想必也很容易落得被捕食的下場。討論後決定將牠們暫時留存在辦公室內,開始我們一個多月以來當「鱉」bysitter(保母babysitter)的有趣經驗。

 
    當我們七手八腳將牠們一隻隻捧在手掌心觀察的時候,著實被牠們柔軟的背部嚇了一跳!原來牠們的英文名字是更為貼切的「softshell turtle」。渾身沾滿泥巴的「三隻小鱉」洗過冷水澡後,幼鱉背上特別的黑色斑點一覽無遺。在水中或許讓牠們有回家的安全感,動作顯得自在極了!讓人很想輕輕為牠們獻上一首「鱉兒鱉兒水~中游,游來游去樂悠悠~」。為了適應水中生活,牠們有著跟豬仔一般的鼻子,作用像浮潛時穿戴的呼吸管。再加上同時具有爪跟蹼的四肢,讓牠們能像優秀的兩棲部隊一般,在水陸域間來去自如。


    相處一段時間之後,忍不住想解開閩南語那句「龜笑鱉無尾」的謎底,便失禮地翻開其中一隻幼鱉的肚皮,結果是…鱉有尾巴啦!不過軟殼邊緣過長的「裙擺」遮蓋住迷你尾巴,以至於被烏龜笑。除了尾巴之外,仔細一看,鱉寶寶的肚皮顏色還跟忍者龜一樣呢!


    為了在空間有限的辦公室裡營造一點野地風的「類棲地」,我們在水盆裡加了幾塊石頭,讓三隻小鱉能攀爬曬日。但牠們似乎比較喜歡「夾縫求生」,總是拚了命地往石縫裡鑽。
            

   這「三隻小鱉」各個頭好壯壯,雖然沒能「一眠大一吋」,目前也都長得超過4公分的身長。更難得的是,小小年紀就能抵禦近來一波波的寒流,令人佩服牠們旺盛的生命力。有了鱉寶寶相伴,某種程度上像「狗醫生」一樣,確實達到辦公室舒壓的效果。在外來種的教學上,牠們更能成為理想的示範教材,讓大家一起思考放生需要具備的智慧。假如哪一天我們蒐集到中華鱉在台灣南部的野生族群及理想棲地的資訊,也很樂意歡送這三隻鱉寶寶回到大自然的懷抱!
 
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